Sexta-feira, 22 de Abril de 2005

A HISTÓRIA DOS LA LAKERS, de André, nº 28

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Os Lakers são uma formação histórica da NBA, competição que já venceram por 14 ocasiões (cinco delas com sede em Minneapolis). Estiveram doze anos sem vencer a melhor liga de basquetebol do Mundo mas voltaram à ribalta com Shaquille O´Neal e Kobe Bryant. Phil Jackson também terá a sua quota-parte no sucesso recente do Lakers, que renovaram ambições para esta temporada, depois de terem deixado o título de 2003 em San Antonio.
O gang de LA tem, agora, quatro temíveis cabecilhas. O Quarto Árbitro prossegue a sua análise às 16 formações que jogam os play-off deste ano. Senhoras e senhores… os Lakers!
Os Lakers estão de orgulho ferido desde os San Antonio Spurs os eliminaram dos play-off de 2003. Duncan e companhia puseram fim a uma série de três títulos consecutivos, que chegaram doze anos depois de Magic Johnson e das magníficas equipas que os de LA sempre tiveram. Nos anos 80, os clássicos da NBA opunham Lakers a Celtics, Magic a Larry Bird. De trás vinha Kareem Abdul-Jabbar, que passara pelos Bucks nos primeiros anos da década de 70. Por cinco vezes MVP da fase regular e por duas dos play-off, Abdul-Jabbar continua a ser o melhor marcador da história da NBA, com um total de 38 387 pontos.
Shaq e Kobe são os obreiros da ressurreição da mítica formação de LA. Seria injusto nomear um dos dois como a principal estrela da equipa, pelo que se impõe que nos centremos no percurso dos dois atletas. Shaq é um dos jogadores bem mais pagos da liga e já foi, por três ocasiões, MVP dos play-off. O poste de 32 anos foi o primeiro escolhido no draft de 1992, alinhando pelos Orlando Magic. Fez quatro épocas brilhantes em Orlando, sendo que 93-94 foi a época mais proveitosa de O´Neal no que concerne a pontos marcados (2 377). Apesar de tudo, os dólares de LA acenaram mais alto em 1996, apesar dos Lakers não estarem a passar por bons momentos.
Após três temporadas quase banais, o #34 disparou para uma época fantástica, levando os Los Angeles ao tão ansiado título. Acabou 2000 com 2 344 pontos e 1 078 ressaltos. Voltou a ser determinante nas duas épocas seguintes e, já esta temporada, foi o MVP do All-Star Game.
Kobe Bryant é o outro craque de LA. Tem 25 anos e cumpre a 8ª época ao serviço dos Lakers. Kobe tem uma história curiosa: foi 13º seleccionado no draft de 1996 e tinha tudo acertado para jogar nos Charlotte Hornets. Contudo, a equipa de LA propôs uma troca com o poste Vlade Divac, pelo que Bryant acabou por assinar pelos Lakers, a 11 de Julho de 96. Já foi MVP no All-Star Game e tem-se revelado fundamental nos êxitos que os “amarelos” têm alcançado. Foi ganhando o seu espaço na equipa e é insubstituível no esquema de Phil Jackson. Apesar de alguma instabilidade e exageros individualistas, a dedicação de Kobe é amplamente elogiada. O jersey 8 de LA tem um processo judicial em curso, por alegada violação a uma jovem de 19 anos, mas isso não tem afectado o seu rendimento. Pode ser um elemento decisivo nos play-off deste ano. Os Lakers querem acreditar nisso.
Apesar da importância de Shaq e Kobe, a equipa de LA tem vivido, igualmente, de outras individualidades. Nesse âmbito, a saída de Robert Horry fez um revés significativo, imediatamente colmatado com as aquisições de dois históricos da NBA. Falo de Gary Payton e de Karl Malone, veteranos atletas de 35 e 40 anos, respectivamente. “A luva” jogou pelos Supersonics desde 1990. Base perito no acto de assistir, Payton jogou pelos Bucks em 2002-2003, num negócio que envolveu Desmond Mason e que levou para Seattle Ray Allen, Kevin Ollie e Ronald Murray. Um craque este #20 de LA. Tal como “o carteiro”, alcunha do extremo que assinou pelos Utah Jazz em 1985. Duas vezes MVP da fase regular, Malone já cheirou o título da NBA por duas ocasiões, ambas ganhas por Jordan e pelos Bulls. O jersey 11 dos Lakers é o segundo melhor marcador de todos os tempos e persegue o recorde de Abdul-Jabbar. Já contabiliza 36 928 pontos.
O treinador Phil Jackson é outro dos trunfos de Los Angeles. Ligado ao período de ouro de Michael Jordan e dos Chicago Bulls, Jackson voltou ao trilho do sucesso em 1999, quando conduziu os Lakers ao primeiro de três títulos consecutivos. Além dos quatro já mencionados, o técnico tem ao seu dispor um vasto leque de bons jogadores. O veterano Horace Grant dispensa apresentações: já jogou com Shaq em Orlando, tem 39 anos e actua na posição de poste. Os rookies Brian Cook e Luke Walton, o leal Rick Fox, o novo craque Devean George, o ucraniano Stanislav Medvedenko e o jovem Jamal Sampson são opções para os lugares de extremo.
Derek Fisher é base, tal com Kareem Rush.
publicado por António Luís Catarino às 18:31
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2 comentários:
De Anónimo a 4 de Maio de 2005 às 20:44
Acho que deviamos falar mais de desporto neste blogue, porque é muito interessante.
Parabéns André!!!
Continua a comentar como comentavas no início.patrícia
</a>
(mailto:tixinhacastro@hotmail.com)
De Anónimo a 22 de Abril de 2005 às 18:34
Olá André. Parabéns pelo artigo. Bem escrito e claro. Só uma coisa...penso que os Lakers, este ano, nem vão ao «play-off» final na NBA, ou estou enganado? :)Prof. Luís Catarino
</a>
(mailto:skamiaken@sapo.pt)

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